La storia del porto è strettamente legata alla storia della città: sebbene Salerno sia stata sempre dotata di uno scalo le prime notizie su una razionalizzazione portuale risalgono XIII secolo, quando Manfredi di Sicilia ne dispone l’ampliamento.

Da anni il porto partecipa con uno proprio spazio espositivo al Cruise Shipping di Miami. Nel 2013 è stato inserito tra i 319 porti europei considerati chiave dall’UE.